« Une théorie scientifique de la culture » Malinowski

Ouvrage posthume de Bronislaw Malinowski, Une théorie scientifique de la culture (1944), comprend trois parties : « Une théorie scientifique de la culture »; « La théorie fonctionnelle »; « Réflexions critiques sur la vie de James Georges Frazer ». Ce livre synthétise les théories de celui qui fut considéré comme le fondateur de l’anthropologie, cette « science. de l’homme en général, discipline sans portefeuille, la plus universelle de toutes » selon les propres termes de Malinowski. On y trouve, en effet, une analyse des idées de Frazer qui eurent d’abord une grande importance pour ses premiers pas d’anthropologue et un développement sur la théorie des besoins, c’est-à-dire « le système de conditions qui, dans l’organisme humain, dans le cadre culturel et dans le rapport qu’ils entretiennent tous deux avec le milieu naturel, sont nécessaires et suffisantes pour que le groupe et l’organisme survivent ».

L’auteur: Né à Cracovie en 1884, Bronislaw Malinowski qui se destine d’abord à la physique et aux mathématiques est contraint par la maladie de modifier le cours de ses études. Il découvre l’oeuvre de Frazer et s’inscrit à son École, à Londres. Il rédige sa thèse de doctorat sur « la famille, chez les aborigènes d’Australie ». Il passera deux années avec les Trobriands, rompant pratiquement tout contact avec les civilisations évoluées techniquement de manière à mieux se mêler aux indigènes, de manière à mieux comprendre, leur culture par l’intérieur. Le livre qu’il publie en 1922, Les argonautes du Pacifique occidental, lui donne une renommée mondiale et illustre déjà sa manière de concevoir l’étude anthropologique. Pour Malinowski, étudier une société primitive c’est saisir les buts qu’elle vise, déterminer les moyens qu’elle emploie pour les réaliser, voir ce qu’elle est pour savoir ce qu’elle a été : coutumes, objets matériels, idées, croyance, constituent les éléments d’une totalité organique dans laquelle chaque élément culturel n’a de raison d’être et de sens que par rapport aux éléments voisins, à la société tout entière.

François Maspero (source : http://classiques.uqac.ca/classiques/malinowsli/theorie_culture/theorie_culture_quoi.html)

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